28 de abril de 2011

Antropólogos Excéntricos #07: MICHAEL ROCKEFELLER

A Michael Rockefeller lo respetamos no sólo porque fue un buen antropólogo y se ocupó del arte primitivo y su preservasión y bla bla bla, sino porque hay que tener agallas para ser un Rockefeller y no ser un Rockefeller. Era parte de una de las familias con más tarasca (dicho así para usar un término nativo, claro) de mundo y no quiso dedicarse a la política como su padre, ni a los negocios, como el resto de los hombres de su familia, sino que se dedicó a la ciencia, el arte y el cine. Lamentablemente su vida terminó (o eso dicen) a sus 23 años, ahogado o desaparecido cerca de Nueva Guinea.

Michael estudió Antropología en Harvard y al terminar se fue de expedición a hacer trabajo de campo entre los Dani de Nueva Guinea. En ese viaje trabajó como sonidista en un documental llamado Dead Birds, que aunque fue cuestionado, se lo considera un clásico de la época. También realizó un extenso trabaji de documentación fotográfica. Luego de ese viaje, decide volver a la región a vivir entre los Asmat y estudiar pero por sobre todo recuperar piezas de su arte. Los Asmat eran conocidos por ser caníbales y reducidores de cabezas, y bastante combativos frente a la opresión imperialista. 
 
El 17 de Noviembre de 1961 la canoa en la que viajaba junto a su compañero  René Wassing y dos guías se dió vuelta y los ocupantes quedaron flotando y a la deriva. Los guías intentaron nadar hacia la costa (cosa que lograron) mientras Michael y Wassing los esperaban. Pasaron muchas horas y no llegaba su rescate, por lo que Michael se animó a irse nadando. Ocho horas después llegó el rescate pero de Michael nunca más se supo nada. Las especulaciones más certeras dicen que se ahogó en el camino o que fue atacado por lso tiburones o cocodrilos que habitan la zona. Otros dicen que pudo haber llegado a la costa y dado el caracter anti-blanco de los pueblos de la zona, quizás fue cena de alguna tribu, o su cabeza hoy reducida adorna la repisa de alguien. Otros especuladores dicen que en realidad todavía está vivo y viviendo entre los nativos...

Sea lo que fuere, su desaparición es un misterio hasta hoy, a pesar de los esfuerzos gubernamentales y de su familia por encontrarlo. Su legado profesional queda en varios lugares, por ejemplo en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, donde se encuentra la colección de los objetos que recogió en sus viajes, o en Peabody Museum de Harvard, donde están en exposición sus fotografías etnográficas.  Si no podemos acercarnos hasta allá para verlos, nos podemos entretener con este documental sobre su búsqueda narrado por Leonard Nimoy.


10 comentarios:

Cyndie dijo...

me encanto lo de q hay q tener huevos para ser un rockefeller y no serlo, genial! :D

C! dijo...

:D

Jean Wolf dijo...

Un par de apreciaciones:
Solo existen reductores de cabezas en América del sur.
No pueden cohabitar un mismo medio ambiente tiburones y cocodrilos.
Y preservar arte nativo no significa ponerlo en un museo gringo.
Desde de eso, soy un verdadero fan de la sección.

Anónimo dijo...

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